Ru-pole.ru

Агро Журнал "RU Поле"
7 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Дерево-аптека, Неизвестное об известном — интересные факты о растениях и животных

Дерево-аптека

Листопадное дерево ду-чжун с красивой цилиндрической кроной, достигающее высоты 20 метров, издавна было известно в Китае как дерево-аптека.

Однако у него есть еще одно ценное качество: ду-чжун — высокогуттоносное растение (гутта — это клеящее вещество, имеющееся у очень немногих растений). Гутта содержится практически во всех частях дерева — листьях, древесине, коре, семенах и плодах. Разорвав лист, можно увидеть густую сеть беловатых, тонких, как паутинка, нитей гутты.

Первое описание растения сделал английский ботаник Оливер. Он дал ему название эвкоммия вязолистная. «Эвкоммия» переводится как «хороший клей», а вязолистной она названа за сходство ее листьев с листьями вяза.


Эвкоммия вязолистная (Eucommia ulmoides)

Особенно ценится гутта эвкоммии в производстве резины, химической аппаратуры, медиинских приборов и инструментов. Изоляционные материалы, изготовленные с ее применением, используются в подводных и космических условиях, требующих высокой стойкости материала. Изделия, при производстве которых применялась гутта эвкоммии, успешно противостоят действию различных кислот, щелочей и солей.

Селекционеры затратили немало усилий, чтобы акклиматизировать эвкоммию к условиям Западной и Восточной Европы. Но когда это удалось, химики сумели синтезировать синтетическую гутту — более дешевую, но не менее качественную. А за эвкоммией вязолистной осталась репутация чудодейственного лекарственного растения.

На некоторых деревьях, так же, как на эвкоммии, образуются гумми, называемые камедью (камедь — это главная составная часть соков, выделяемых рядом растений при механических повреждениях и некоторых заболеваниях). Образуется камедь в так называемых секреторных системах деревьев (слизевые ходы, желёзки). В большинстве случаев камеди хорошо растворяются в воде, образуя клейкие растворы. Их используют как клей, а также как обволакивающие эмульсии в медицине. Наиболее распространенные камеди, получаемые из древесных растений, — гуммиарабик и трагакантовая камедь. Лучший гуммиарабик получают из акации сенегальской, произрастающей в зоне саванн в Судане, Сомали и Танзании. Для этого с наступлением сухого сезона производят подсечку 6-8-летних деревьев.



Акация сенегальская (Acacia senegal)

Во влажных тропических лесах долины Амазонки растет еще одно замечательное дерево — гевея бразильская, или каучуковое дерево, — основной источник натурального растительного каучука. Каучук содержится в большом количестве в его млечном соке-латексе, который получают, производя подсечку деревьев с 10-12-летнего возраста. Одно дерево дает в год от 3 до 7 кг каучука. Млечный сок — густая жидкость, которая может содержаться в разных частях растения — корнях, стеблях, листьях, плодах. Она выделяется при поранениях этих органов, выступая хорошо заметными каплями. Действующим началом в латексе является особый фермент, способный растворять белки. Это свойство фермента очень ценно и позволяет использовать его в медицине, косметологии, стоматологии.


Гевея или каучуковое дерево (Hevea)


Подсочка смолы гевеи

Гевея: полезные свойства каучукого дерева

В мире существует проблема загрязнения окружающей среды из-за отходов производства, испарений и распространения непортящихся материалов. Это может привести к мировой экологической катастрофе. Для предупреждения таких последствий необходимо переходить на безвредное производство натуральных продуктов.

Одним из таких материалов является продукт сока гевеи. Каучук (латекс) применяется во многих сферах жизни. Он является безопасным продуктом для здоровья человека. Это обработанный застывший древесный сок растения Гевеи.

Индейцы почитали дух каучукового дерева, собирая «резиновое молоко». Они вырезали из массива защитные амулеты и магическую атрибутику. Само название переводится с древнеиндейского как “слезы дерева”– кау (дерево) и учу (слёзы).

Гевея (Hevea), или каучуковое дерево, принадлежит к семейству Молочайные, род Гевеи. Растение является вечнозеленым и теплолюбивы.

Его бело-желтоватый млечный сок обладает уникальными свойствами, по эластичности и прочности сходными с резиной.

По этой причине альтернативное название его соку – «резиновый». Данный род насчитывает 9 основных видов. Самым популярным из них стала Гевея Бразильская, как наиболее неприхотливый источник высококачественного сырья.

Описание

Гевея выглядит узким и длинным растением за счёт прямого ровного голого ствола и узкой кроны. Это также тропическое растение. В высоту оно достигает максимум 40 метров, но в среднем 25 метров, при диаметре ствола 40-60 см.

Листья у дерева:

  • Темно-зеленого цвета.
  • Овальной формы.
  • С острым наружным концом.
  • Маслянистые.
  • С тонкими прожилками.
  • Длиной до 16 см.

Они меняются медленно, постоянно выпадая по одному, что свойственно всем вечнозеленым деревьям и кустарникам. Расцветает каучуконос весной беловато-желтыми мелкими цветочками, объединенными в соцветия.

Он относится к виду однодомных, так как цветы обоих полов вмещает в себя каждый экземпляр. Растение плодоносит один раз в год. Плоды похожи на каштаны. Внутри расположены небольшие семена до 3 мм с маслом (до 40%), из которого производится натуральная олифа.

Каучуковый сок начинает вырабатываться в достаточном количестве на 8 год жизни с момента посадки. Он выделяется из ствола и ветвей в объеме до 200 мл в сутки.

В нем содержится:

  • 60% воды.
  • 35% латекса.
  • 1,5–2% белков и углеводов.
  • 2% смолы.

Вытекая через разрез в стволе, сок густеет, становясь жёлто-коричневого цвета. Это и есть смола каучукового дерева. В среднем можно собрать до 2500 кг «резинового молока» в год. Количество и состав сока напрямую зависит от минерального состава почвы и уровня влажности.

Данной культуре требуется плодородная почва и высокая тропическая влажность, с выпадением около 1500 литров осадков в год, а также тепло и солнечный свет, оптимальная температура воздуха +25 градусов. При снижении температуры ниже 20 градусов, сок не вырабатывается, и почки могут погибнуть.

Где растет каучуковое дерево

Изначально гевея распространялась в пределах бассейна южноамериканской реки Амазонки. К концу XVIII века, европейцы обнаружили, что аборигены часто используют каучук в бытовой жизни. Поселенцы воспользовались знаниями индейцев, высадив дерево по остальным регионам Америки и Азии:

  • Индонезия.
  • Цейлон.
  • Индия.
  • Тайвань.
  • Шри-Ланка.
  • Вьетнам.
  • Конго.
  • Нигерия.
  • Камбоджа.
  • Мьянма.
  • Боливия.
  • Колумбия.
  • Перу.
  • Либерия, на специальных плантациях.

Все виды объединяет одно общее: они растут в экваториальном тропическом поясе. Для произрастания этого растения необходим влажный и жаркий климат, субтропики уже не подходят по этим условиям.

В Таиланде дерево известно, как «золотое». Производство матрасов и древесных материалов являются стратегически важными для развития экономики этой страны. Таким образом растение приносит жителям Таиланда деньги или в более ранние времена – золото.

Гевея бразильская, выращивание

Эта культура растет на кислых почвах, богатых гумусом, азотом и фосфатами в общей корневой системе. Плантации засаживают специально обработанными семенами, на расстоянии 2-3 метров рядами. Расстояние между рядами должно быть 5-6 метров.

Читать еще:  Гингобелоба дерево полезные свойства

Промежутки засаживают кофе, чаем, ананасами для создания защиты почвы и обогащения её азотом. Землю регулярно нужно очищать от сорняков, удобрять 900 г аммофоса для каждого саженца гевеи в год.

Размножаются растения двумя способами: выращивание из семян или прививание почек к подходящим стволам, так называемый вегетативный способ. Саженцы выращивают в специальных питомниках, напоминающих тепличные ограждения. После достижения ими возраста 1,5-2 года их высаживают в подготовленную почву на плантацию.

Необходимо следить за кислотно-щелочным балансом почвы, корректировать его в кислотную сторону. При повышении pH и истощении почвы, замедляется выделение латексного сока и нарушаются его свойства. Примерно через 40-50 лет, когда сок прекращает выделяться, используется только древесина, которая также обладает уникальными свойствами.

Резиновое дерево практически никогда не болеет, так как его сок обладает защитными антибактериальными, противовирусными и противогрибковыми свойствами. Если кора была повреждена, используются препараты антибактериального назначения, паста из ланолина. Это ускоряет восстановление и регенерацию дерева.

Полезные свойства каучукового дерева и применение

Каучуковое дерево имеет характерный бордовый оттенок, из-за чего его также называют «красным».

Его древесина встречается разных цветов в зависимости от вида и условий выращивания:

  • Карамельного оттенка.
  • С темно-шоколадными разводами.
  • Белого цвета.
  • Розового или пудрового оттенка.
  • С перламутровым отливом.

Под разным углом переливы оттенков могут менять цвет. Сама древесина отличается повышенной плотностью и прочностью из-за многократной пропитки каучуковым соком. Дерево не впитывает воду, не подвергается гниению и повреждению насекомыми.

Благодаря этим свойствам его легко обрабатывать. Древесина часто используется в декоративных целях, так как имеет красивый срез.

Этот материал применяется при создании:

  • Паркетных досок.
  • Мебели (в том числе кухонного уголка).
  • Статуэток.
  • Ювелирных украшений (ожерелья, серьги, кольца).

По цене каучуковое дерево можно сравнить с драгоценными металлами. Мебель из этого дерева выдерживает большую нагрузку и постоянное использование, не впитывает запахов, жидкостей.


Каучуковый сок собирается исключительно вручную. Для этого делаются разрезы, подобные ложбинкам, глубиной до 1 см и несколько сантиметров вдоль. Под ними размещаются емкости для сбора сока. Емкость не забирают до полного ее наполнения. Как консервант используется нашатырь, раствор уксусной кислоты, чтобы предотвратить засыхание.

Каждое дерево выделяет сок ежедневно, исключая период сезона дождей. Собранный сок очищается от примесей промыванием большим количеством воды. После этого воду отжимают.

Полученное сырье раскладывается на специальные горизонтальные поверхности и подсушивается, а после подвергается процессу копчения для избавления от муравьев и лишней воды и примесей. Так каучук становится пригодным для производства латексных изделий.

Сам по себе латекс является эластомером, состоящим из полиизопрена на 97%. Этот материал используется в нескольких сферах:

  • Машиностроительной, лёгкой промышленности.
  • Строительство.
  • Медицина.
  • Производство предметов ухода и детских игрушек.
  • Бытовые предметы.

С появлением новой технологии процесса вулканизации резины стали производить искусственный латекс, однако он отличается по химическому составу и уступает по своим техническим характеристикам и гипоаллергенным свойствам.

Во время производства и утилизации искусственных материалов выделяются испарения и химические отходы, вредные для окружающей среды.

Из семян производится натуральная олифа, которая применяется в производстве высококачественных художественных, промышленных и строительных красок, лаков, растворителей.

Выращивание каучукового дерева предупреждает выделение углекислого газа в окружающую среду, нет отходов химического происхождения. Из-за условий среды обитания каучук выращивают в ограниченном количестве, что не скажешь про дерево — бамбук. По этой причине более распространенным материалом является искусственный латекс.

О чем плачет «резиновое» дерево?

Наверное, многие полагают, что натуральный каучук давно стал анахронизмом вроде пергаментных книг или крахмального клейстера. Мы считаем, что в XXI веке его уж наверняка заменил каучук синтетический, о котором каждый что-то смутно помнит из школьной программы. Но оказывается, натуральный каучук все еще добывают, более того, без него невозможно производство современных автомобильных шин и многих других необходимых изделий.

Натуральный каучук

Сознаюсь, я сам находился в полном неведении о судьбе натурального каучука, до того как волей случая оказался на плантации гевеи, которая в прямом смысле служит его источником. Произошло это не в Бразилии, откуда гевея родом, и не в Малайзии, где расположены самые обширные на сегодняшний день ее посадки, а в Мексике. Здесь это тропическое дерево пользуется уважением и служит пополнению национальной казны.

Каучуководство – одна из самых молодых отраслей растениеводства (и ближе она все же к лесному хозяйству, чем к сельскому). Дикорастущие растений для получения каучука применяли уже давно, а вот их возделывание началось менее чем три четверти века тому назад.

Почти все гевеи (хевеи), а их в роду около 20 видов, произрастают в Южной Америке и известны лишь немногим специалистам по семейству молочайных. Но один вид приобрел огромную популярность. Это гевея бразильская (Hevea brasiliensis) – вечнозеленое дерево, достигающее 30 м высоты и 75 см в диаметре ствола. В диком состоянии она встречается в лесах Амазонии. Все части растения заключают в себе млечный сок (латекс), в котором содержится до 50 процентов каучука.

Туземцы добывали из гевеи сок, и покрывают им свои холщовые плащи, чтобы сделать их непромокаемыми.

«Слезы дерева»

Сбор латекса гевеи

Первое свединья о каучуке можно найти у испанского историка Антонио Герреры, которого Филипп II назначил историографом обеих Индий и Кастилии. В описании второго путешествия Колумба Геррера упоминает, что индейцы недавно открытых земель употребляют смолистый сок некоторых деревьев для изготовления упругих мячей или шаров. Несколько позже, в 1615 году, в своей книге «Monarquia Indiana» («Монархия Индиана») Хуан де Торквемада описывает, как туземцы добывают из деревьев сок и покрывают им свои холщовые плащи, чтобы сделать их непромокаемыми.

Однако лишь полтора столетия спустя европейцы узнали, что же это за дерево и как получают из него сок. Выяснил это знаменитый французский геодезист Шарль Мари де ла Кондамин (1701–1774). Уже в 29 лет он стал членом французской Академии наук и в 1735 году отправился с экспедицией в Южную Америку, где провел более 10 лет. В Эквадоре ему удалось обнаружить гевею, которую индейцы называли «као-чу», что означало «слезы дерева». Кондамин оказался первым европейцем, увидевшим весь процесс получения каучука – от первых надрезов ствола до изготовления сырой каучуковой массы путем копчения латекса в дыму костра. Он увидел резиновые галоши, бутылки, пипетки и прочие предметы домашнего обихода, о чем не замедлил по возвращении в Париж сообщить своим коллегам-академикам.

Читать еще:  Что такое волчки на плодовых деревьях

Но, как это, увы, нередко бывает, сногсшибательная новость не вызвала серьезных последствий. Если не считать, что великий английский химик Джозеф Пристли стал использовать кусочек привезенного каучука в качестве резинки для стирания карандашных записей. Долгое время это оставалось единственным полезным применением каучука.

Каучук завоевывает Европу

В 1791 году лед тронулся: английскому промышленнику Самуэлю Пилю была дана привилегия на применение каучука для изготовления непромокаемых тканей. С того времени интерес к каучуку в Европе начал стремительно расти. Изобретения, связанные с его использованием, посыпались одно за другим.

В 1813 году Джон Кларк открыл, что скипидар растворяет каучук, и применил этот раствор для производства воздушных матрацев. В 1823 году предприимчивый шотландский фабрикант и изобретатель Чарльз Макинтош обнаружил, что каучук растворяется в каменноугольном масле. Из данного раствора была получена непромокаемая ткань, из которой изобретатель стал изготовлять верхнее платье, впоследствии получившее по его имени свое название – макинтош. Плащи имели огромный спрос, особенно в дождливой Англии.

Постепенно каучук приобретал все большую и большую популярность. Потребность в нем стремительно возрастала. В России первая резиновая фабрика начала работать в 1832 году. Промышленность специализировалась в основном на производстве резиновых галош.

Покорение гевеи

Подобно множеству разного рода растительных смол, эфирных масел, камедей, каучук является продуктом жизнедеятельности растительного организма. Получают его из гевеи точно так же, как у нас из сосны живицу, – методом подсочки.

Способ подсочки каучуковых деревьев и получения латекса за столетия мало изменился. Состоит он в том, что на дереве острым ножом делают горизонтальные насечки на глубину нескольких сантиметров. Из разреза сок вытекает только в течение нескольких часов, пока рана не затянется. На следующий день делают новые зарубки на 20–30 см ниже, эту процедуру повторяют изо дня в день, пока не достигнут основания ствола, после чего переходят на другую сторону дерева. Вытекающий из надрезов сок собирается в чашки (раньше глиняные, теперь пластмассовые), откуда его выливают в один широкий открытый сосуд. Собранный таким образом латекс индейцы коптили в дыму костра, что придавало каучуку устойчивость к окислению и воздействию микроорганизмов. Сейчас каучук из латекса выделяют коагуляцией с помощью муравьиной, щавелевой или уксусной кислоты.

Стремительно возросший спрос на каучук провоцировал хищническую заготовку его в Бразилии. В поисках гевеи индейцы-сборщики вынуждены были все дальше и дальше углубляться в джунгли, а оттуда доставлять сырье по Амазонке и ее притокам в «каучуковую столицу» – город Манаус.

В 1876 году Уикхэм, несмотря на существовавший в Бразилии закон о запрещении вывоза семян гевеи, все же собрал 70 000 семян и доставил их в Англию, в знаменитый Ботанический сад в Кью. Из этой партии только 2800 семян оказались всхожими и дали сеянцы. Большая часть их была перевезена на остров Цейлон и посажена в Ботаническом саду в Перадении. Эти сеянцы и положили начало организации промышленных плантаций бразильской гевеи в Старом Свете. Первоначально культура гевеи была одомашнена на Цейлоне, затем на Малаккском полуострове, в Индонезии, во Вьетнаме – практически всюду, где для нее имеются благоприятные условия. Здесь на плодородных равнинах выращивать гевею стало намного дешевле, хотя новые высокопродуктивные ее сорта вернулись и на Американский континент. Именно на одной из мексиканских плантаций «новой» гевеи мне и пришлось побывать.

Промышленное выращивание гевеи оказалось намного эффективнее, чем поиск ее в малодоступных джунглях. Почти весь природный каучук сейчас получают на огромных созданных человеком плантациях гевеи.

Техническая зрелость дерева на промышленной плантации наступает на 10–12-й год. Оно легко выносит подсочку 20–30 лет. В среднем одно дерево дает до 3–4 кг, а лучшие – по 8–14 кг каучука в год (это 1500–1800 кг/га). Если в 1912 году примерно 70% мировой продукции составлял натуральный каучук из дикорастущей гевеи, то уже в 1922 году – всего 6,6% каучука, а сейчас – менее 2%.

Новейшая история

С изобретением резиновых шин, автомобильных покрышек и баллонов потребность в каучуке неизмеримо возросла. Речь шла уже не о плащах и галошах. Каучук становился стратегическим товаром. Но производство резины в промышленно развитых странах, включая Россию, по-прежнему находилось в зависимости от поставок каучука из тропических стран.

Долгие годы химики во всем мире бились над получением синтетической замены каучука. Заслуга разработки современной технологии его производства принадлежит целому ряду ученых-химиков: русским Б.В. Бызову и И.И. Остромысленскому, немцу Г. Штаудингеру, американцам Э. Фармеру и Е. Гута.

Синтетический каучук не смог полностью заменить натуральный. Россия по-прежнему нуждается в поставках каучука из тропических стран.

Благодаря созданию синтетических каучуков потребление натурального каучука стало сокращаться. Однако во многих видах промышленной продукции синтетический каучук до сих пор требует смешивания с натуральным. Уже не вся (и не каждая) современная автомобильная шина делается из натурального каучука; по ряду физико-химических свойств натуральный каучук незаменим в производстве лишь некоторых ее деталей. Идет он на изготовление транспортерных лент, приводных ремней, амортизаторов, уплотнителей, электроизоляционных материалов, для получения резиновых клеев. Резины из натурального каучука характеризуются хорошей эластичностью, износо- и морозостойкостью и высокими динамическими свойствами, хотя обладают низкой стойкостью к действию растворителей и масел.

Как видим, натуральный каучук, получаемый из тропического дерева гевеи, далеко еще не исчерпал свои резервы. В настоящее время плантации этого ценного дерева в мире занимают более 2 млн га! Ежегодное производство натурального каучука достигает 3,5 млн тонн. Значительная часть его поступает в Россию.

Каучуковое дерево

Каучуковое дерево растёт в лесах Мартиники и в основном на малых Антильских островах – от Пуэрто-Рико до Гренады на площади свыше 2400 квадратных километров. Вырастая до 35 метров на хороших почвах и в благоприятном климате, каучуковое дерево предпочитает влажный тенистый лес. Больше всего оно любит влажные тропические леса, которые один из исследователей Антильских островов 18 века характеризовал как естественную индейскую среду в нижней и средней части Мартиники.

Каучуковое дерево часто встречается в густых дождевых лесах на высоте от 250 до 950 метров. Оно предпочитает среднегодовую температуру от 21 до 35 °C и относительно обильные осадки – от 2 до 4 метров в год.

Читать еще:  Как сделать штамбовое дерево своими руками

Иногда оно спускается ниже, в менее влажные мезофильные леса, выдерживая более сухой климат. Однако на нижних, легкодоступных для человека уровнях, оно встречается редко.

Каучуковое дерево – большое дерево с очень стройным стволом, чуть расширенным снизу, иногда поддерживаемым короткими, толстыми контрфорсами в форме пальцев. Диаметр ствола взрослых деревьев превышает полтора метра, иногда достигает двух метров, особенно в Пуэрто-Рико – единственном регионе больших Антильских островов, где их популяция довольно велика. Приблизительный возраст таких деревьев 400 лет.

Лучше всего это дерево растёт на глубоких глинистых кислых почвах, образовавшихся в результате распада вулканических камней, особенно на гребнях и склонах холмов. Его корни легко проникают сквозь каменистые и хорошо дренированные почвы. К тому же каучуковые деревья любят расти группами, образуя нечто вроде сообщества, которое позволяет им противостоять циклонам и тропическим штормам. Очевидно, корни разных особей достигают в длину десятков метров и образуют единую систему. Исследования, проводимые в Пуэрто-Рико, показывают, что живущие в таких сообществах каучуковые деревья отличаются более высоким ростом, но при этом имеют более мелкую листву.

Ствол каучукового дерева свободен от ветвей на несколько метров от земли, он покрыт тонкой и нежной серовато-коричневой корой, которая растрескиваясь, приоткрывает более шероховатую поверхность. Из этих трещин истекает смола, которая при загустении становится белой. Дерево начинает ветвиться только в верхней части, длинные ветви образуют вытянутую вечнозелёную крону никогда не сбрасывающую листья. За эти мощные ветви любят цепляться бромелиевые. Эпифиты, то есть растения использующие другие растения в качестве опоры, удерживают дождевую воду и росу. Они не являются паразитами, так как не питаются за счёт своего хозяина.

Очерёдные листья каучукового дерева состоят из 5 – 7 больших зеркально растущих листочков эллиптической формы. Все листочки сидят на коротких толстых черешках за исключением верхушечного, чей черешок удлинён на несколько сантиметров. Каждый листочек ярко-зелёного цвета имеет от 6 до 9 вторичных жилок выпуклых с нижней стороны.

Белое каучуковое дерево двудомное, то есть мужские и женские цветки растут на разных особях. Период плодоношения обычно приходится на декабрь – апрель, однако каучуковое дерево не является образчиком точности. Его плоды напоминают оливки: зелёный косточковый плод, становящийся пурпурным при созревании, защищает единственное семечко.

Каучуковое дерево растёт медленно, даже слишком медленно для тропического растения. Но рост может ускориться, если оно расположено на крупном склоне в защищённом месте. Побег может достичь 16 см за четыре месяца. В течение первых восьми месяцев большинство ростков умирают задушенные листвой или ползучими растениями, либо они погибают от засухи. Остальные же будут медленно расти, и достигнут к девяти годам в лучшем случае трёх метров в высоту.

Белое каучуковое дерево чуть было не исчезло на Мартинике и Гваделупе по многим причинам. С одной стороны, оно очень медленно растёт, и лишь не многим побегам удаётся выжить. С другой стороны, в колониальную эпоху каучуковое дерево слишком активно вырубали, поскольку его древесина ценилась очень высоко, что чуть не стало причиной гибели дерева.

Его прекрасная древесина использовалась карибскими индейцами для изготовления пирог. Самые большие, предназначенные для военных экспедиций, изготавливались из красного дерева. Карибцы называли их канауа, испанцы – каноа, а креолы и французы – кано. Пироги меньших размеров делались из ствола каучукового дерева.

На Мартинике губернатор в своё время издал указ запрещающий вырубку каучуковых деревьев, потому что появились ялики. Всегда считалось, что пироги очень опасны, так как часто пропадали рыбаки. Это были очень неустойчивые лодки, они легко переворачивались, поэтому ялики быстро их вытеснили. Сейчас, если у кого и осталась традиционная лодка, то лишь потому, что её сильно любят и лелеют.

Однако экосистему Антильских островов непоправимо нарушили вовсе не индейцы, и тем более не извержение вулкана Монтань-Пеле. Основная причина в массовой вырубке деревьев колонистами, которые строили большие корабли в эпоху колонизации. Крупные экземпляры, которые росли не очень высоко и были легкодоступны, исчезли очень быстро. Уже в 1665 году на островах не было ни одного большого дерева, что стало причиной вырождения породы.

На Мартинике, Доминике и Сент-Люсии производство рыбацких пирог из каучукового дерева продолжается вплоть до нашего времени. Мартиникские пироги в среднем пять метров в длину, редко – больше десяти. Рубка деревьев строго регламентирована обычаями: рубить можно только топором при новой луне, следуя старому поверью, согласно которому срубленное в другое время дерево быстрее портится и подвергается атаке древоточащих.

Ещё одно свойство каучукового дерева – в местах надсечек оно источает смолу. Прозрачный с запахом скипидара каучук быстро приобретает желтовато-белый цвет. Карибские индейцы использовали его для смоления пирог, в медицинских и ритуальных целях. Как известно из книг, сажу, получавшуюся после сжигания смолы каучукового дерева, американские индейцы использовали для нанесения рисунков на тело. Смолой умащивали волосы, лечили насморк и отпугивали насекомых. Испанские поселенцы использовали каучук как горючий материал для факелов, как ладан и бальзам. Он по-прежнему используется для ритуального окуривания в некоторых культовых обрядах индейцев, которые верят, что он прогоняет злые силы.

Что касается лечебных свойств, то смола каучукового дерева помогает при насморке, простуде, затягивает раны. Говорят, что раненые дикие свиньи трутся о кору каучукового дерева, чтобы вылечиться, поэтому иногда это дерево называют свиным. Целебную смолу выделяет и другое дерево – красное каучуковое дерево, которое в изобилии растёт во вторичном сухом лесу, оно не такое высокое и у него красный блестящий ствол. Из-за похожего названия его путают иногда с белым каучуковым деревом.

На Малых Антильских островах каучуковое дерево теперь большая редкость, а некогда оно часто встречалось. Как считается, индейское название “Гваделупа карукера” – “остров ладана” происходит от слова “кулукая” – “смола”. По мнению некоторых историков, это слово в транскрипции первооткрывателей превратилось в “карукаи”. Будучи родом с этих островов, белое каучуковое дерево должно вернуть себе место, которое по праву ему принадлежит. Но ему необходимо много времени, как и большинству видов, которые некогда занимали здесь всё пространство.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector